Quel livre pour commencer à lire en anglais ?

Lire en anglais est une façon comme une autre d’améliorer ses connaissances en langue étrangère et d’enrichir son vocabulaire. Toutefois il faut pour cela choisir un livre adapté. Afin de vous aider, ce dossier compare et commente des collections de livres pour commencer à lire en anglais à destination des enfants et des ados.

L’objectif est de vous aider à savoir comment choisir et donc à trouver des livres en anglais ou des livres en deux langues qui seront stimulants pour les apprentissages et fun comme toute lecture devrait être. Nous mettrons à jour ce dossier au fur et à mesure de nos découvertes de nouvelles collections.

Ce dossier est organisé par tranche d’âge. Ainsi il y a d’abord les livres en anglais pour la maternelle, quand c’est à l’adulte de lire, puis des livres en anglais pour les 7-12 ans (souvent de niveau A1), pour le collège (niveau A2 – B1). Enfin, il se termine avec des romans tout en anglais pour ado ou adulte ou des livres bilingues, mais allant du niveau A1 à C2.

Minute technique : les termes A1, A2, B1, B2, C1 et C2 sont les six niveaux de langue établis officiellement et utilisés pédagogiquement dans toute l’Europe. Cependant certaines disent « niveau A1 » pour considérer que ce niveau doit être acquis pour lire le livre. D’autres inscrivent « niveau A1 » pour le niveau en cours d’acquisition… Nous précisons ce qu’il en est autant que possible.

Certains livres ont été offerts par les éditeurs, d’autres (la majorité) viennent de ma bibliothèque municipale et quelques-uns ont été achetés par mes soins.

Livres en anglais pour enfants, niveau maternelle

Dans cette partie, nous vous présentons des livres tout en anglais, pour les enfants français. Le sous-entendu est que l’adulte va lire le livre. La plupart du temps, il est considéré que l’adulte est capable de bien se débrouiller en anglais, sauf dans la collection L’anglais avec un accent parfait de Piccolia, qui propose une traduction page par page.

Voici pour commencer un tableau de comparaison entre les différentes collections de livres en anglais par des éditeurs français pour les plus jeunes.

livre pour commencer à lire en anglais - maternelle
Prix moyenAccessibilité pour parent peu anglophoneTraductionVersion audioPages bonusTexte
L’anglais avec un accent parfait, Piccolia5 €+++Sur chaque pageEn ligneDico illustré1 ligne par pageCommander maintenant
Hello Kids series, abc Melody16 €+NonCD inclus ou en ligne (suivant l’édition)Aucune3 à 5 phrases par pageCommander maintenant
Little zoo, abc Melody12 €+NonMP3 à téléchargerDico illustré1 ligne par pageCommander maintenant
Splat the cat, Nathan7 €++En fin d’histoireSur une application dédiéeJeux1 à 3 phrases par pageCommander maintenant

Quelle collection privilégier ?

Personnellement ma collection préférée est Hello Kids series, car chaque titre présente un enfant vivant dans une ville différente. On découvre des éléments culturels et le vocabulaire de la vie de tous les jours. J’apprécie également le graphisme et la présence d’un CD (ou la possibilité d’écouter en ligne suivant l’année de publication). Et on peut les lire également à des enfants en élémentaire. Par contre, très clairement, cette collection ne convient pas du tout si l’adulte qui lit l’histoire a un niveau faible en anglais.

Livres en anglais pour la maternelle

Du coup, si en tant qu’adulte lecteur vous n’êtes pas très confiant dans votre niveau d’anglais, je vous suggère plutôt L’anglais avec un accent parfait. La traduction sur chaque page permet de n’avoir aucun doute sur ce que l’on lit (et quelle intonation prendre). Une version audio est disponible en ligne et l’ensemble est plutôt mignon.

Notez que la collection Splat the cat est tout simplement un livre disponible en anglais auquel quatre pages de jeux ont été inclus à la fin. L’intérêt est que l’éditeur étant français, on peut l’acheter chez n’importe quel libraire, contrairement à la version d’origine.

livres maternelle l'anglais avec un accent parfait
Livres en anglais Splat

Si l’adulte lecteur se débrouille vraiment bien en anglais, il est également possible d’acheter directement des livres publiés en anglais. Sur Amazon, on peut les acheter d’occasion et ainsi limiter le prix, même en prenant en compte les frais de port. Voici à titre d’exemple quatre livres en anglais que nous aimons beaucoup :
Lost and Found d’Oliver Jeffers, une histoire d’amitié entre un garçon et un pingouin. L’histoire est un peu longue, mais il y a peu de textes par page, ce qui permet d’avoir en permanence un support visuel pour aider à la compréhension.
The Little Old Lady Who Was Not Afraid of Anything de Linda Williams est un récit pour Halloween. Il est parfait pour faire des onomatopées et connaître le vocabulaire des vêtements.
Where the Wild Things Are de Maurice Sendak est la version originale du très célèbre album Max et les Maximonstres. Le texte est plus dense que les deux livres ci-dessus mais c’est un plaisir à prononcer car il y a un vrai soin apporté aux sonorités de l’ensemble.
How animal build est un documentaire sur les maisons des animaux. Là, c’est tout de suite plus complexe d’autant plus qu’on est face à un vocabulaire spécifique, celui des maisons d’animaux. Toutefois pour un enfant, apprendre à dire terrier est tout aussi compliqué que pantalons. Tout dépend des centres d’intérêt de chacun. Je l’ajoute à cette liste car nous l’aimons beaucoup et que je souhaite juste vous rappeler qu’en fait tout livre en anglais peut être un support d’apprentissage.

Quels livres tout en anglais maternelle

Livres en anglais pour enfants, niveau élémentaire

Livres en anglais niveau élémentaireQuand on regarde ce que les éditeurs proposent en livres jeunesse en anglais, il y a vraiment d’énormes écarts.

 Pour rappel, l’anglais n’est quasiment pas introduit dans sa version écrite à l’école. On se concentre sur du vocabulaire, des phrases courtes à dire, des chansons à retenir. Par ailleurs en élémentaire, l’objectif est l’acquisition d’un niveau A1 à l’oral (en expression et compréhension), c’est à dire comprendre et formuler des phrases simples pour parler de soi.

 Comme pour tout, il peut y avoir de grandes différences entre les enfants, que ce soit dans leur curiosité sur le sujet, dans leur envie de lire et dans leur mémorisation du vocabulaire. Le très large choix de collections de livres en anglais ou bilingues permet de trouver avec plus de justesse ce qui plaira à l’enfant.

Prix moyenNiveauLangueType d’histoireVersion audioTextePages bonus
My English Factory, Belin Education7 €3 niv. à partir du CPAnglaisHistoires courtes et rigolotesEn ligne1 à 3 phrases par page au niv. 3Lexique + jeuxCommander maintenant
Hello Kids series, abc Melody16 €A1 acquis ou lu par l’adulteAnglaisAlbum de présentation sur 1 enfantCD ou en ligne suivant l’édition3 à 5 phrases par pageAucuneCommander maintenant
Hello Kids readers, abc Melody8 €3 niv. à partir du CE2AnglaisAventure ou suspensCD4 à 7 phrases par page au niv. 3Dico illustréCommander maintenant
Mack and Malo, Chattycat10 €A1 presque acquisBilingueBD avec humourEn ligne1 à 3 bulles par pagesDico illustré + jeuxCommander maintenant
Cléo Lefort, Chattycat7,50 €A1 presque acquisBilingueEnquête et voyageEn ligne1 à 3 phrases par page (contenant environ 10 phrases)Lexique + jeuCommander maintenant
Tip Tongue A1, Syros7 €A1 acquisBilingueEnquête, aventure ou détournement de contesMP3 à télécharger1 ou 2 phrases en anglais au début, puis paragraphe tout en anglaisAucuneCommander maintenant

Le tableau montre bien la variété. Alors du coup, quel livre choisir ? Tout dépend de la démarche mise en place.

Si l’adulte lit à voix haute, les collections tout en anglais sont intéressantes. Tous les livres de My English Factory sont agréables à lire, avec une véritable histoire et pourtant des textes vraiment courts. Par comparaison, il y a vraiment beaucoup plus de textes dans la collection Hello Kids Readers (des petits romans) et c’est finalement plus comparable avec la collection Hello Kids Series (présentée plus en détail ci-dessus car le format album correspond aussi pour la maternelle). Par contre ma fille préfère en réalité les aventures de Charlie de Hello Kids Readers.

Lire en anglais niveau élémentaire
Livres en anglais enfant, extraits

Si c’est l’enfant qui débute en lecture en anglais, les deux titres des éditions ChattyCat sont ultra sympas. Mack and Malo est une bande dessinée avec deux enfants parlant chacune une langue différente. Du coup on a de vrais dialogues, courts, dans une ambiance souvent drôle, convenant aux enfants intimidés par la lecture même en français.
Pour Cléo Lefort, l’atout est que ce sont des histoires bien écrites, avec un découpage en chapitre. L’intégration d’éléments en anglais semble très naturelle, ce qui est le défaut de certains livres Tip Tongue. Cette série est en cours de réédition avec un relooking total du design mais pas des textes. C’est mon coup de cœur par rapport à tout ce que je présente dans ce dossier !

BD en anglais Mack and Malo
Anglais A1 quel livre choisir

Et qu’en est-il de Tip Tongue justement ? En lecture à voix haute, cela convient, mais au niveau élémentaire, si l’enfant n’a pas déjà un solide niveau en anglais y compris à l’écrit, c’est difficilement accessible. S’il y a bien deux niveaux A1 (A1 introductif CE1-CM1 et A1 découverte CM2-6e), dans les faits la différence est surtout dans la taille de la police d’écriture et dans la longueur du texte que dans le niveau d’anglais.
Je dirais plutôt que ce sont des livres pour les enfants bilingues français anglais qui n’ont pas l’habitude de lire en anglais. Plus d’informations et d’extraits dans mon avis sur Tip Tongue (et ci-dessous pour les autres niveaux).
Par contre un enfant qui arrive à lire un Tip Tongue en entier, peut passer à la collection Mini Dual présentée ci-dessous.

Livres en anglais pour les collégiens

C’était déjà compliqué en termes de niveau pour les enfants de 6 à 12 ans, autant dire qu’au niveau collège les écarts se creusent encore plus. À ces âges-là, certains enfants lisent beaucoup en français et sont donc partant pour des livres plus conséquents. D’autres n’aiment pas du tout lire. D’autres encore ont un niveau en langue étrangère vraiment très faible (reprenant quasiment tout à zéro en 6e) et d’autres enfin sont capables d’avoir de petites discussions.

C’est peut-être pour cette raison que les éditeurs sont si peu nombreux à leur proposer des livres en anglais…

Le tableau ci-dessous est encore une fois là pour vous permettre de trouver en un clin d’œil la collection avec des livres d’un niveau adapté à votre enfant ou vos élèves (tant en nombre de pages que par rapport au vocabulaire en anglais). Et s’il y a peu de choix en termes de collection, chacune propose de très nombreux titres. Ce sont tous des livres bilingues uniquement.

livre pour commencer à lire en anglais
Prix moyenNiveauType d’histoireVersion audioTextePages bonus
Tip Tongue A1 – A2, Syros7 €A1 ou A2 acquisEnquête ou aventureMP3 à télécharger100 à 150 pagesAucuneCommander maintenant
Mini Dual, Talents hauts7 €A1 acquisEnquête, aventure ou amitiéEn ligne ou à téléchargerEnviron 40 pagesRésumé, lexique et jeuxCommander maintenant
Livres en anglais A2 comparatif

Pour les collégiens avec un niveau débutant (en général entre la 6e et la 4e) je dois dire que je ne sais pas trop quoi vous conseiller. Les deux collections ci-dessus sont sympas, il y a même de très bonnes histoires, mais l’objectif pédagogique est vraiment trop présent.

Ici, on lit véritablement dans le but d’améliorer son anglais et non pour le plaisir de lire. Par contre le fonctionnement des deux collections n’est pas le même, ce qui explique la grande différence en nombre de pages.

Tip Tongue introduit progressivement l’anglais. Ainsi le premier chapitre est majoritairement en français. Le personnage principal lui-même est dans une phase de découverte de la langue et admet ne pas tout comprendre ou devoir réfléchir pour traduire ce qu’on lui dit. Par contre le dernier chapitre est totalement en anglais, témoin des progrès effectués par le personnage principal et le lecteur. On est dans une progression dite en spirale, c’est à dire que le même vocabulaire revient régulièrement en augmentant progressivement la densité et la complexité.
Mon livre préféré est Valentin et les Scottish Secret Agents.

Les livres Mini Dual sont des romans avec des histoires courtes et plutôt rythmées. Les chapitres alternent entre français et anglais. L’alternance est parfois justifiée par l’histoire, parfois c’est vraiment prétexte. Par contre les deux langues sont utilisées à égalité, ce qui signifie que les livres conviennent aussi pour les anglophones qui veulent améliorer leur français.
Il y a un peu de lexique en bas de page, mais dans l’ensemble on plonge vraiment dans une lecture en anglais à 100 %. Le chapitre en français permet surtout de rester accroché à l’histoire sans trop s’essouffler.

Lire en anglais début collège

Personnellement, je pense que les livres de la série Cléo Lefort ou de Max Youtubeur peuvent être proposé aux enfants en 6e et 5e qui ont besoin de prendre confiance. Je n’ai pas eu entre les mains d’exemplaires de Max Youtubeur, je sais juste que c’est très proche à la démarche mise en place dans la série Cléo Lefort.

Livres en anglais pour ado

Livres en anglais pour adosPour finir des livres en anglais pour les ados, c’est-à-dire avec des histoires adaptées à leur âge. J’inclus les élèves de 4e et 3e dans cette partie, car vous verrez que certains titres sont disponibles pour ceux qui ont choisi d’étudier l’anglais en tant que deuxième langue vivante.

Certains titres sont bilingues, d’autres sont strictement en anglais. Tous peuvent également être lu par des adultes. Voici d’abord un comparatif entre les collections de livres à destination des lycéens.

Prix moyenNiveauType d’histoireVersion audioTextePages bonus
Tip Tongue A2 – B1, Syros7 €A2 ou B1 acquisEnquête ou aventureMP3 à télécharger> 150 pagesAucuneCommander maintenant
Dual, Talents hauts8 €B1 en cours ou acquisEnquête, aventure ou amitiéEn ligne ou à télécharger80 à 120 pagesLexique + quiz + diversCommander maintenant
The Guardians / The Explorers, Chattycat9,50 €A2 acquisAventure et historiqueEn ligneEnv. 160 pagesLexique + doc historiqueCommander maintenant
Commander maintenant
Crazy Classics, Paper planes teens6 €A2 en cours d’acquisitionRéécriture de classiqueEn ligne150 à 200 pagesDouble page documentaireCommander maintenant
Not so Classic, Belin Education8 €B1 acquis (ou presque)Texte classique intégralNonVariableQuizz + exercices + voc.Commander maintenant
Eli Readers9 €De A1 à C2Texte classique abrégéCD ou téléchargementExercices + documentaireCommander maintenant
livres en anglais B1
Comparatif livres en anglais pour ados
Comparaison livres tout en anglais pour ado

Du coup, quel livre en anglais choisir dans cette liste ?
Pour un roman captivant, une véritable histoire, principalement en français et accessible avec un niveau hésitant en anglais, je vous conseille les romans bilingues de ChattyCat. Ce sont des romans historiques et on peut plonger dans la Grande Guerre ou traverser l’Atlantique à bord du Titanic (respectivement avec les romans The Guardians le village englouti et The Explorers l’inconnue du Titanic).

Les livres Dual et Tip Tongue sont également des récits bilingues mais avec une quantité d’anglais plus importante et un niveau plus élevé (pour la collection Dual, le niveau B1 doit être en cours d’acquisition, ce qui correspond à un très bon élève en fin collège). L’intérêt est que ce sont deux collections comprenant de nombreux titres. On peut donc choisir ce que l’on veut comme style d’histoire. J’ai tout de même remarqué que Dual propose pas mal de récits d’amitié ou romance alors que Tip Tongue a surtout des enquêtes et des aventures.

Commencer à lire en anglais au lycéeEnfin côté classique, j’aime vraiment beaucoup la collection Eli Readers. Ce sont des textes classiques réécrits ou abrégés. Chaque chapitre se termine par une double page de questions de compréhension ou de vocabulaire. C’est bien fait, même si on voit que l’approche est très scolaire. Autre point agréable il y a un très large choix de niveau. Au niveau A1, il y a même Anne of Green Gables !

Et pour les ados ou adultes qui commencent à être à l’aise en anglais, alors autant se jeter à l’eau avec des textes écrits en anglais pour les anglophones. Je vous laisse lire mon article sur la collection Not so Classic que j’ai apprécié.

N’hésitez pas à proposer à votre ado lecteur de tenir en même temps un journal en langue étrangère de ses lectures. Car la lecture permet de fixer du vocabulaire mais pas toujours de retenir son orthographe.

Livres pour commencer à lire en anglais sans aide

Juste ci-dessus se trouvent plusieurs titres qui ne sont qu’à un pas d’une lecture totalement autonome. L’étape suivante est donc de lire un livre en anglais, publié en anglais, avec juste un dictionnaire à portée de main au cas où. Certains romans s’y prêtent plus que d’autres.

Livres tout en anglais pour adoPour rester accroché jusqu’à la fin du livre, pour être prêt à dépasser les difficultés linguistiques, je ne conseille pas un livre déjà lu, mais un livre que l’on a envie de lire. En effet, si le roman est déjà connu, peu importe de l’abandonner, on connaît la fin. De même on n’a pas toujours envie de vraiment comprendre puisqu’on a déjà compris. Alors qu’un roman qui a tout pour nous plaire mais qui n’est disponible qu’en anglais a plus de chance d’être lu jusqu’à la dernière page.

Voici quelques titres divers :
Harry Potter and the Cursed Child, la suite en version pièce de théâtre de la série Harry Potter. En effet, le format théâtre permet une lecture plus rapide et un langage plus quotidien.
The Spiderwick Chronicles est une série de fantasy pour pré-ado et ados. Le niveau d’anglais est assez élevé (plutôt fin collège) mais le récit est fait pour captiver le lecteur tout du long.
The Castle of Otranto est un texte gothique qui a entre autres inspiré Ann Radcliff et Bram Stocker. L’intérêt est que l’anglais est assez accessible et l’ensemble est court.
Nightlights, une bande dessinée de Lorena Alvarez dont j’adore le style graphique. C’est coloré, magique et une grande partie de l’histoire passe par le dessin. Tout comme dans la pièce de théâtre Harry Potter, l’intérêt du format BD est que c’est de l’anglais quotidien. Il y a peu de texte et donc on évite le côté intimidant de la lecture en langue étrangère.

Lire en langue étrangère, autre que l’anglais

En guise de conclusion, sachez que si cet article se concentre sur l’anglais c’est que je lis et enseigne cette langue. Toutefois certaines collections sont disponibles dans d’autres langues et reprennent exactement le même format avec des histoires différentes et adaptées.

Quelques pistes :
Eli Readers propose des textes en russe, allemand, italien, FLE, chinois et espagnol.
Dual propose des romans avec des chapitres en espagnol (trois titres) ou en allemand (un seul titre).
Cléo Lefort va s’enrichir prochainement d’un titre en allemand, un en espagnol et un roman bilingue français italien (ce dernier je l’attends avec impatience, c’est tellement rare l’italien pour les enfants).
Tip Tongue est disponible en allemand, un en espagnol.
– Les éditions ABC Melody (dont plusieurs collections sont présentées ci-dessus) ont aussi des titres en allemand, italien, espagnol, chinois, arabe et japonais. Par contre certaines langues n’ont qu’un seul titre pour la maternelle, il faut fouiller leur site internet.

Il ne me reste qu’à vous souhaiter de bonnes lectures. Et n’oubliez pas, si l’article vous a plu ou vous a été utile, partagez-le sur vos réseaux sociaux !

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